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Contagio de enfermedades de transmisión sexual, envejecimiento y menopausia

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Contagio de enfermedades de transmisión sexual, envejecimiento y menopausia

Los conceptos erróneos sobre el sexo y la menopausia pueden llevar a conclusiones falsas sobre la necesidad de un enfoque continuo en las relaciones sexuales seguras y la prevención de enfermedades de transmisión sexual. Incluso a medida que envejece y el embarazo ya no es una preocupación, aún corre el riesgo de contraer una enfermedad de transmisión sexual si no tiene relaciones sexuales seguras. Dado que la menopausia es un momento de tremendo cambio físico en la vida, es importante contar con la orientación regular de un proveedor de atención médica que considere el panorama completo de su salud. En AdvantageCare Physicians (ACPNY), nos preocupamos por usted en su totalidad y consideramos todos los factores físicos, mentales y de estilo de vida que afectan su salud. El sexo es parte de esa conversación, e incluye comprender cómo puede aumentar su riesgo de contagiarse enfermedades de transmisión sexual. Sus elecciones, comportamientos y síntomas físicos pueden hacer de la menopausia una etapa de la vida en la que la vigilancia frente al contagio de enfermedades de transmisión sexual merezca una importancia renovada.

Tasas de contagio de enfermedades de transmisión sexual en poblaciones en envejecimiento

En los últimos años, la preocupación por las enfermedades de transmisión sexual en las generaciones mayores ha aumentado, y las tasas de enfermedades de transmisión sexual entre las personas de 45 a 65 años se han más que triplicado en la última década.1 Este aumento puede ser una sorpresa porque muchos asocian la edad avanzada con menos actividad sexual, pero simplemente no es así. Entonces, ¿qué más está causando este aumento en las tasas de enfermedades de transmisión sexual entre los adultos mayores? Hay muchos factores para considerar:

  • Actividad sexual: Para las poblaciones mayores, la actividad sexual está en aumento. Esto es especialmente cierto para las personas que nacieron entre 1946 y 1965, ya que tienen más sexo a medida que envejecen que las generaciones anteriores. Y, es importante recordar que mientras más relaciones sexuales tiene, más probabilidades tiene de contraer una enfermedad de transmisión sexual.
  • Nuevos medicamentos: El Viagra y otros medicamentos populares para la disfunción eréctil han hecho que tener relaciones sexuales sea más fácil para las personas mayores.
  • Disminución de la atención preventiva: Los médicos y los pacientes mayores tienen menos probabilidades de hablar sobre las enfermedades de transmisión sexual y la actividad sexual, lo que lleva a una falta de pruebas de detección de enfermedades de transmisión sexual.
  • Debilitamiento del sistema inmune: Con la edad, se produce el debilitamiento del sistema inmune, lo que hace que el cuerpo sea menos capaz de combatir infecciones y enfermedades de transmisión sexual.
  • Conceptos erróneos sobre el VIH: Las personas que tienen 55 años o más representan el 25% de todos los estadounidenses que viven con VIH.2 Detectar los síntomas del VIH en los adultos mayores puede ser más difícil, ya que muchos síntomas del VIH son similares a los de otras enfermedades que afectan a las poblaciones mayores. Es crucial que hable con su médico sobre sus antecedentes y prácticas sexuales, y que se haga una prueba si está en riesgo.

Tener relaciones sexuales durante la menopausia

Debido a que la menopausia pone fin a la posibilidad de embarazo, las mujeres y sus parejas a menudo piensan que ya no es necesario usar condones. Sin embargo, debe tener relaciones sexuales seguras y usar condones, sin importar si es capaz de concebir.

Además, los cambios corporales específicos relacionados con la menopausia pueden aumentar el riesgo de contagio de enfermedades de transmisión sexual.

  • Los cambios en la vagina, como el afinamiento de las paredes vaginales y el estrechamiento y acortamiento de la vagina, pueden hacerla más propensa a las lesiones genitales.
  • La disminución de la lubricación puede causar microabrasiones que facilitan la entrada de patógenos.

Qué puede hacer ahora

La menopausia genera una serie de cambios en su salud y sus experiencias sexuales, y aunque el embarazo ya no es una preocupación, eso no significa que pueda bajar la guardia cuando se trata de enfermedades de transmisión sexual y tener relaciones sexuales seguras. ACPNY entiende que, durante la menopausia, las mujeres deben ser cuidadosas y podrían beneficiarse de la orientación sobre temas de los que les puede dar vergüenza hablar, como la amenaza de las enfermedades de transmisión sexual. Su médico de atención primaria y su equipo de cuidado de la salud pueden ayudarla a prepararse para tener relaciones sexuales seguras y prevenir las enfermedades de transmisión sexual. Si siente que puede haber estado expuesta a una enfermedad de transmisión sexual, o que está en riesgo de exponerse, debe coordinar una cita con su proveedor para que la controle.

 

 

1. “Why STDs Are Skyrocketing Among Older Adults,” Everyday Health, 3 de febrero de 2012, https://www.everydayhealth.com/erectile-dysfunction/0203/why-stds-are-skyrocketing-among-older-adults.aspx
2. “HIV and Older Americans,” Centros para el Control y Prevención de las Enfermedades, actualizado y revisado 18 de septiembre de 2019, https://www.cdc.gov/hiv/group/age/olderamericans/index.html

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